Pepparkakshuset – en tradition med anor

Pepparkakshus hör julen till, både i hemmen och offentliga miljöer. Men varifrån har seden egentligen kommit?

Pepparkakor hör julen till och så även pepparkakshuset. Över hela världen förgyller man julmånaden med dessa väldoftande och fantasifulla skapelser och i Tyskland började man baka pepparkakshus redan i 1800-talets början.

Det finns många teorier om varifrån traditionen att bygga pepparkakshus kommer. Den vanligaste är att det var bröderna Grimms saga om Hans och Greta som inspirerade till dessa dekorativa och ätbara hus. Vem kan väl glömma den elaka häxan som bodde i en pepparkaksstuga och lockade de två barnen med godsaker och kakor, för att sedan kunna äta upp dem…

Naturligtvis lyckades de två syskonen överlista den elaka häxan till sist, men pepparkakshuset levde kvar i folks medvetanden. Hit kom seden mot slutet av 1800-talet; när det blev vanligt att läsa just den här typen av sagor i de borgerliga hemmen, blev det också vanligt att förgylla julen med små stugor av pepparkaksdeg. I Australien kallas för övrigt pepparkakshus ofta för just ”Hansel and Gretel Houses (Hans och Greta-hus)”.

Stuga eller slott

Pepparkakshuset brukar byggas under adventstiden, ofta kring Lucia, för att sedan stå på sin plats under hela julhelgen. Traditionen bjuder att det ”rivs” och äts upp samtidigt som julen städas ut – ofta i samband med julgransplundring.

Det byggs av samma deg som används till vanliga pepparkakor, men kavlas ut tjockare för att väggar och tak ska hålla ihop. De sätts ihop med smält socker och dekoreras sedan på olika sätt, med kristyr och godis av olika slag. Sedan årtionden tillbaka finns dessutom färdiggräddade modeller att inhandla i butik, för att sätta ihop och dekorera.

Det vanligaste pepparkakshuset är en liten stuga – det är också det utförandet som finns att inhandla färdiggräddat. Husets takpannor brukar bestå av glasyr eller godis, särskilt non stop-karameller, och runt huset är det vanligt att man lägger bomullsvadd för att få känslan av snö. Ibland placeras en bomullstuss i skorstenen för att efterlikna rök, och det är vanligt att man bakar små pepparkaksgubbar och gummor och kanske djur som placeras kring huset för att representera boende.

Det är också vanligt att bygga andra typer av hus, till exempel slott, borgar och olika typer av miniatyrmodeller av kända byggnader. Det förekommer också att man använder degen för att bygga båtar och bilar eller andra föremål istället för hus.

Vita Huset-tradition

I USA är pepparkakshuset en verkligt uppskattad jultradition som inte får saknas ens i Vita Huset. Vita Husets pepparkakshus är en årlig tradition, som startades av president Nixons hustru Pat Nixon julen 1972. Sedan dess har den utvecklats till en fin konstform som är alla amerikaners angelägenhet under veckorna före jul.

Inför julen 2009 ville margarinbolaget Milda göra något alldeles extra, och beslöt sig därför att bygga ett riktigt stort pepparkakshus. Pepparkakshuset, som byggdes i den stora väntsalen på Stockholms central, var hela 5 meter högt och därmed Sveriges största.

Världens största pepparkakshus – med plats i Guinness rekordbok – byggdes dock redan 2006. I USA förstås – närmare bestämt i Mall of America i Bloomington i Minnesota, USA:s största shoppinggalleria. Roger Pelcher heter mannen som ritade och byggde det 139 kvadratmeter stora huset, och det tog ungefär 1 700 arbetstimmar att färdigställa det.

Hur lång tid det kan ta att äta upp ett så stort pepparkakshus förtäljer inte historien. De pepparkakshus vi har hemma brukar dock gå åt på nolltid – med godis och allt.

Jul förr i tiden…

Så här års tänker jag särskilt mycket på de nära och kära som gått före in i nästa liv. Barndomens jular, som vi firade tillsammans med morfar och moster på den lilla gården utanför Kristinehamn. Något överdåd var det inte tal om – men julstämningen var på topp och inga andra jular kan mäta sig med dem jag upplevde då…

Granen högg vi förstås själva, i skogen som tillhörde morfars ägor – och vacker skulle den vara förstås. Tät, hög och med många ljusa skott… Sen fick den stå på förstutrappen ända tills kvällen innan julafton, då vi tog in den och klädde den under festliga former. Hade vi riktig tur så kanske vi fick provsmaka en bit av den nyss griljerade julskinkan till den varma chokladen och ostsmörgåsarna…

På bilden står min moster Britta, på väg hem från skogen med granen på som sparkstötting. Bilden är tagen någon gång i mitten av 1960-talet och väcker både nostalgi, vemod och julstämning…

 

Matnyttiga tips för en billigare – men minst lika god – jul

Många myser just nu, när julen står för dörren. Julljus, glitter och god mat – en härlig tid! Men inte för alla. Många mår dåligt också. De känner sig pressade av köphysteri och pockande reklam – och stressade över att de inte har råd att göra den där fantastiska julen som de drömmer om och som många också tror är ett måste. Det ska vara så mycket för att det ska räknas, liksom; massor med mat och jättedyra julklappar.

Matprogram och matmagasin kan också spä på känslan av utanförskap och fattigdom för många genom att svänga sig med glassiga maträtter med svindyra ingredienser. Ibland undrar jag verkligen till vilka matprogrammen egentligen riktar sig, för även om det självklart finns en massa människor som har råd med vildsvinsskinka, ostron och ekologisk högrevsfärs till julens köttbullar så lever också alltfler svenskar i fattigdom och utanförskap. Om det vittnar inte minst alla de ideella initiativ som riktas till barnfamiljer och andra utsatta så här års. Ibland känns det som om matprogrammen finns till för att vissa bara ska få visa upp hur duktiga och penningstinna de är. 

Men julen ska inte behöva inte kosta så förfärligt mycket. Klart man vill ha god mat till helgen, men man måste inte ha ett av dyrbarheter dignande buffébord för att det ska duga. Ett bra tips är att välja en eller ett par rätter på julafton, ett par andra rätter på juldagen och ytterligare en eller två på annandagen. Det smakar ju nästan ännu bättre om man får vänta lite på en del av den goda maten! Är man flera så kan man ha knytis, och då blir det ännu billigare. Från en väninna har jag fått följande tips på en festlig och välsmakande julhelg som även hon – som är förtidspensionerad, lever på existensminimum och måste vända på varenda krona – hade råd med:

Julafton:

Sill med knäckebröd och hårdkokt ägg

Julskinka, långkål och kokt potatis

Risgrynsgröt med mjölk, socker och kanel

Färsk frukt och nötter

Kaffe och pepparkakor

Juldagen:

Kokt kall tunga med mimosasallad

Köttbullar och prinskorv med kokt potatis och brysselkål

Risgrynsgröt med mjölk, socker och kanel

Färsk frukt och nötter

Kaffe och pepparkakor

Annandagen:

Janssons Frestelse med ägghalvor

Ugnsstekt revbensspjäll med kokt potatis och chutney

Fruktcocktail med vispad grädde

Kaffe och pepparkakor

Genom att handla i den billigaste mataffären ( i hennes fall tror jag det var Willys eller kanske Lidl) och laga det mesta själv kom hon undan med hela julen för under en tusenlapp, och hon och barnen kunde ändå avnjuta god mat hela julhelgen. Det är ett bra tips, tycker jag! Visst, eko och närproducerat är alltid att föredra men har man inte råd så är det bara så – ingen ska ha dåligt samvete för den sakens skull. Köpa dyrt kan den göra som har pengar.

Mycket tjänar man alltså på att laga själv, köttbullar till exempel. Många butiker har extrapris på köttfärs nu innan jul – gör ett lass egna och frys in! Sill är inte heller dyrt – en burk inläggningssill kostar runt en tjuga – och ättika, socker och kryddpeppar har man ofta hemma. Vill man inte lägga in egen sill brukar många affärer har bra pris på färdiginlagd sill – ofta får man två burkar för ett par tior och en mängd sorter att välja på.

Även julkorv är billigt och vill man koka tunga kan man exempelvis välja svintunga som är betydligt billigare än oxtunga men lika god. Koka den rimmade tungan med lite lök och kanske en morot så blir den extra läcker att avnjuta kall i tunna skivor!

Kål är julmiddagens billigaste inslag, helt klart. Dessutom är det ju så förtvivlat gott! Gör din egen långkål och brunkål och servera till julens alla middagar, det är supergott! Kokt brysselkål är också en riktig höjdare och passar till all julmat.

Janssons Frestelse är en av mina favoriträtter på julbordet och den är faktiskt riktigt billig att laga, även om den ska räcka till många. Potatis är inte dyrt – inte lök heller – och om man ser till att ta med allt spad räcker en burk ansjovis till en Jansson för minst sex-sju personer om man har lite tilltugg. En trea grädde räcker, plus lite smör och ströbröd – sånt brukar man ha hemma. Jag gör min Jansson på samma sätt som mamma alltid gjort den, och den blir sagolikt god. Receptet hittar du här!

Ägghalvor är lika läckert på julens smörgåsbord, som på påskens. Halvera hårdkokta ägg och ta ut gulorna. Blanda dessa med lite majonnäs och vanlig tubkaviar till en krämig massa och fyll äggvitehalvorna med dem och du har en underbart god bufférätt för en liten summa pengar!

Frukt brukar också vara billigt kring jul. Skippa efterrätterna och servera färsk frukt istället; apelsiner, mandariner, äpplen… Många affärer säljer också billiga nötter, fikon och dadlar, underbart gott efter julens mat! Vill du servera en klassisk efterrätt som ris à la Malta så blir det både billigare och godare att koka gröten själv. (Man behöver inte ens göra Malta av den – den blir jättegod att servera med mjölk och kanel!).

Och dryckerna då? Julmust är förstås en klassiker – men behövs det verkligen mängder av den? Vatten med is och smaksättning av citron, gurka, äpple eller någon annan trevlig frukt passar perfekt till julmaten och lämnar ingenting övrigt att önska!

Vad man framför allt ska tänka på är att försöka att inte fundera för mycket över hur ”alla andra” har det. Vad spelar det för roll om grannen i fina villan äter specialgjord medisterkorv från saluhallen? I rätt sällskap smakar vanlig julkorv från Konsum lika bra! Julen handlar ju om mer än mat och klappar. Det handlar om gemenskap, värme och kärlek. Och det kan man visa varandra nog så mycket även om julbordet är enkelt och sparsmakat!

I början av nästa vecka får du recept på långkål, brunkål och tomtegröt!