Pepparkakshuset – en tradition med anor

Pepparkakshus hör julen till, både i hemmen och offentliga miljöer. Men varifrån har seden egentligen kommit?

Pepparkakor hör julen till och så även pepparkakshuset. Över hela världen förgyller man julmånaden med dessa väldoftande och fantasifulla skapelser och i Tyskland började man baka pepparkakshus redan i 1800-talets början.

Det finns många teorier om varifrån traditionen att bygga pepparkakshus kommer. Den vanligaste är att det var bröderna Grimms saga om Hans och Greta som inspirerade till dessa dekorativa och ätbara hus. Vem kan väl glömma den elaka häxan som bodde i en pepparkaksstuga och lockade de två barnen med godsaker och kakor, för att sedan kunna äta upp dem…

Naturligtvis lyckades de två syskonen överlista den elaka häxan till sist, men pepparkakshuset levde kvar i folks medvetanden. Hit kom seden mot slutet av 1800-talet; när det blev vanligt att läsa just den här typen av sagor i de borgerliga hemmen, blev det också vanligt att förgylla julen med små stugor av pepparkaksdeg. I Australien kallas för övrigt pepparkakshus ofta för just ”Hansel and Gretel Houses (Hans och Greta-hus)”.

Stuga eller slott

Pepparkakshuset brukar byggas under adventstiden, ofta kring Lucia, för att sedan stå på sin plats under hela julhelgen. Traditionen bjuder att det ”rivs” och äts upp samtidigt som julen städas ut – ofta i samband med julgransplundring.

Det byggs av samma deg som används till vanliga pepparkakor, men kavlas ut tjockare för att väggar och tak ska hålla ihop. De sätts ihop med smält socker och dekoreras sedan på olika sätt, med kristyr och godis av olika slag. Sedan årtionden tillbaka finns dessutom färdiggräddade modeller att inhandla i butik, för att sätta ihop och dekorera.

Det vanligaste pepparkakshuset är en liten stuga – det är också det utförandet som finns att inhandla färdiggräddat. Husets takpannor brukar bestå av glasyr eller godis, särskilt non stop-karameller, och runt huset är det vanligt att man lägger bomullsvadd för att få känslan av snö. Ibland placeras en bomullstuss i skorstenen för att efterlikna rök, och det är vanligt att man bakar små pepparkaksgubbar och gummor och kanske djur som placeras kring huset för att representera boende.

Det är också vanligt att bygga andra typer av hus, till exempel slott, borgar och olika typer av miniatyrmodeller av kända byggnader. Det förekommer också att man använder degen för att bygga båtar och bilar eller andra föremål istället för hus.

Vita Huset-tradition

I USA är pepparkakshuset en verkligt uppskattad jultradition som inte får saknas ens i Vita Huset. Vita Husets pepparkakshus är en årlig tradition, som startades av president Nixons hustru Pat Nixon julen 1972. Sedan dess har den utvecklats till en fin konstform som är alla amerikaners angelägenhet under veckorna före jul.

Inför julen 2009 ville margarinbolaget Milda göra något alldeles extra, och beslöt sig därför att bygga ett riktigt stort pepparkakshus. Pepparkakshuset, som byggdes i den stora väntsalen på Stockholms central, var hela 5 meter högt och därmed Sveriges största.

Världens största pepparkakshus – med plats i Guinness rekordbok – byggdes dock redan 2006. I USA förstås – närmare bestämt i Mall of America i Bloomington i Minnesota, USA:s största shoppinggalleria. Roger Pelcher heter mannen som ritade och byggde det 139 kvadratmeter stora huset, och det tog ungefär 1 700 arbetstimmar att färdigställa det.

Hur lång tid det kan ta att äta upp ett så stort pepparkakshus förtäljer inte historien. De pepparkakshus vi har hemma brukar dock gå åt på nolltid – med godis och allt.

Välkommen 1 advent!

Äntligen, äntligen, äntligen! Nu är advent här igen och flera veckor av mysiga julförberedelser tar sin början. Som jag älskar denna första adventssöndag, och att få tända årets första adventsljus… Det finns inte mycket som går upp mot att dricka adventskaffe i skenet av det första ljuset!

Har du inte hunnit baka till 1 advent? Ingen fara – den här mjuka pepparkakan gör du på nolltid!

Mjuk pepparkaka på snabben

Det här är en enkel pepparkaka, som går snabbt att slänga ihop men som smakar som om du haft besvär med den jättelänge!

Vispa 2 ägg med 2 dl brun farin eller socker. Smält 75 g smör och tillsätt 1 dl mjölk eller filmjölk (yoghurt går också bra – du kan t o m använda vanligt vatten).

Koka upp och häll den kokande vätskan i äggsmeten.

Blanda 3 dl vetemjöl med 2 tsk bakpulver (eller 1 tsk bikarbonat om du använder fil eller yoghurt), 1 tsk malen kryddnejlika, 1 tsk kanel och 1 tsk ingefära och rör ner i smeten.

Häll i smord och bröad form och grädda längst ner i ugnen på 175 grader i ungefär 35-40 minuter. Kakan blir saftig och god utan att vara onödigt fet eller överdrivet söt.

Trevlig adventssöndag!

Snabba julgodiset: marshmallows på pinnar och mandelchoklad i knäckformar

Mandelchoklad

Det här är superenkelt och supergott. Mandeln kan bytas ut mot hasselnötter eller andra nötter, och chokladen kan vara mörk, ljus eller vit – det får smaken avgöra! Receptet ger ca 40 knäckformar.

2 dl sötmandel eller andra nötter
250 g choklad av valfri sort
knäckformar

Till garnering: mandel eller andra nötter

Gör så här: Hacka mandeln och fördela i knäckformarna. Smält chokladen i vattenbad och ta en tesked till varje knäckform. Garnera varje form med en mandel och låt sedan stelna. Förvara svalt.

 

Marshmallow-klubbor

Det snabbaste julgodiset gör du enkelt med hjälp av marshmallows och tårtpynt. Köp hem en påse vanliga vita marshmallows och några tuber tårtpynt i olika färger. Dekorera sedan marshmallows i olika mönster och färger. Tryck ner marshmallows på tunna grillspett av trä – två till tre stycken på varje pinne – och ställ i glas. Vackert, dekorativt och mycket populärt, allra mest hos barnen!

Glad Lucia!

Lussemuffins

2 dl vetemjöl
1 tsk bakpulver
150 g smör, rumsvarmt
1 dl strösocker
2 ägg
1 påse saffran
2 dl russin

Gör så här: Blanda mjöl, bakpulver och russin i en stor bunke. Ställ åt sidan. Vispa smör och socker pösigt med en elvisp och tillsätt äggen. Rör ner äggblandningen i de torra ingredienserna och blanda ordentligt. Sist tillsätter du saffran och blandar noga.

Fördela smeten i valfria muffinsformar nästan upp till formkanten. Väljer du vanliga muffinsformar gräddar du dem i ca 10 minuter i 225 graders ugnsvärme – för amerikanska muffinsformar kan du dra ner värmen till 175-200 grader samt grädda lite längre, ungefär en kvart-tjugo minuter.

Pepparkakor från sagans värld

Idag är det Annadagen, den 9 december. Det är den dagen lutfisken ska läggas i blöt, enligt det gamla allmogesamhället. Den 9 december var det också dags att smaka av julölet samt börja med tvätt, ljusstöpning och julbaket.

Därför är det inte hel fel att den 9 december också är Pepparkakans dag i Sverige numera. Den som vill baka pepparkakor från sagans värld hittar ett recept i sagan om Klas Klättermus. I hans och hans vänners värld i Hackebackeskogen är det Jösse Bagare som står för bakningen. Här är hans recept, som det beskrivs i en av sagans många trevliga visor.

När som pepparkakebagarn
bakar pepparkakor tar han
ner från skåpet största grytan
och ett kilo margarin
det ska smältas, inte brynas
så när bubblor börjar synas
ska man blanda margarinet
med ett kilo ljust farin.

Uti grytan margarinet
rörs tillsammans med farinet,
åtta äggulor och sedan
drygt ett kilo vetemjöl.
Sist en tesked peppar strör man
ner i grytan, och sen rör man.
Sedan hälles hela degen
på ett bakbord utan söl.

Exakt vilken peppar som strös ner i degen framgår inte av texten, men jag gissar att det rör sig om kryddpeppar snarare än vit- eller svart. Vill man fuska lite strör man kanske i en tesked malda nejlikor och lite kanel också…

Sedan är det bara att göra på vanligt sätt! Lycka till!